Niger: Les 4 otages Français d’Arlit libérés

Niger DrapeauFrançois Hollande a annoncé ce mardi 29 octobre à Bratislava, en Slovaquie, la libération des quatre otages français travaillant pour Areva, enlevés le 16 septembre 2010 à Arlit au Niger. Ils se trouvent actuellement à l’aéroport de Niamey. Le ministre des Affaires étrangères, Laurent Fabius, et le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, sont partis au Niger. Le président français a également exprimé sa gratitude envers son homologue nigérien, Mahamadou Issoufou, pour la libération des otages.

« J’avais dit que dès que je prendrai mes fonctions, j’utiliserai tous les contacts possibles », avait prévenu François Hollande. Cela veut dire tous les intermédiaires possibles. On devrait, à ce sujet, en savoir plus dans les heures qui viennent.

Mais il faut rappeler que ces otages, enlevés en septembre 2010 sur la base d’Arlit, au nord du Niger, l’avaient été en compagnie de trois autres personnes, une Française, un Malgache et un Togolais. Ces trois otages avaient été libérées au bout de six mois, alors que les quatre autres Français restaient détenus, semble-t-il au nord du Mali, pendant ces trois dernières années. Et l’on ne sait pas où ils étaient ces derniers mois.

L’inquiétude prédominait, évidemment, après l’offensive Serval, dans le nord du Mali, en janvier. On se demandait notamment s’ils allaient survivre à cette épreuve. On savait qu’ils avaient survécu, grâce à une vidéo que leurs ravisseurs avaient transmise cet été et que les familles avaient pu voir.

Quelles sont les conditions de cette libération ?
La piste Mohamed Akotey est probablement une bonne piste, puisque l’on parlait en effet de cet intermédiaire, membre de la communauté touareg, qui est l’une des notabilités de Niamey, et surtout, le président du Conseil d’administration d’Areva Niger.

On en parlait comme l’un des intermédiaires possibles dans les négociations en cours. Le fait que les ex-otages repassent par Niamey, et le fait que François Hollande félicite sont homologue nigérien Mahamadou Issoufou, est la preuve en effet que l’Etat du Niger, et sans doute M. Akotei, ont joué un rôle clef dans les négociations avec les ravisseurs.

Il est difficile de dire qui a joué le rôle primordial, car il y a eu plusieurs négociateurs. Rappelez-vous pour la libération des trois autres otages d’Arlit, c’est-à-dire Madame Larribe et des otages malgache et togolais, monsieur Gadoullet, un sécuritaire français, avait joué un rôle important à l’époque. Mais il semble qu’au finish, dans les derniers jours, ce soit M. Akotey qui ait joué un rôle-clef dans la libération des quatre d’Arlit.

Les otages français au Sahel : Daniel Larribe (haut gauche), Marc Feret (haut droite), Pierre Legrand (bas gauche), Thierry Dole (bas droite). DR / RFI

Les otages français au Sahel : Daniel Larribe (haut gauche), Marc Feret (haut droite), Pierre Legrand (bas gauche), Thierry Dole (bas droite).
DR / RFI

Un peu plus de trois ans de captivité
Ce 16 septembre 2010, sept personnes sont enlevées à Arlit dans le nord du Niger. Cinq Français, un Togolais et un Malgache. Elles travaillaient pour la société Areva et pour Satom, une filiale du groupe français Vinci.

L’opération éclair a été menée au milieu de la nuit. Aqmi, al-Qaïda Au Maghreb islamique, qui a très vite été suspecté d’être derrière la prise d’otages, revendique l’opération. La France se dit prête « à engager le contact à tout moment ».

Mais il faudra attendre février 2011 pour enregistrer les premiers progrès concrets. Trois otages sont libérés, notamment la seule femme du groupe, Françoise Larribe. Quatre français restent captifs : Thierry Dole, Daniel Larribe (l’époux de Françoise), Pierre Legrand et Marc Ferret. Aqmi réclame pour leur libération « au moins 90 millions d’euros », la France refuse.

Reprend alors une longue attente pour les familles, ponctuée par quelques preuves de vie, des vidéos diffusées par les ravisseurs aux environs de la date anniversaire de la capture. On y voit la première année les quatre hommes supplier Nicolas Sarkozy de retirer les troupes françaises d’Afghanistan.

Dans une deuxième vidéo, un an après, ils demandent à ce qu’on privilégie la négociation pour obtenir leur libération. Puis, troisième vidéo en septembre 2013 : filmés en gros plan, les quatre hommes se disent menacés de mort et affirment qu’ils tiennent le gouvernement français pour responsable de leur sort.

Les familles, elles, seront restées mobilisées tout au long de ces trois ans. On se souvient notamment de la marche qu’elles avaient organisé en pleine nuit, dans Paris, le 16 septembre dernier. Une marche au cours de laquelle elles étaient passées par différents lieux de pouvoir, pour y remettre des courriers, afin que personne n’oublie leurs proches.

Qui sont les ravisseurs ?
Le 16 septembre 2010, c’est Abou Zeid en personne qui coordonne l’enlèvement d’Arlit. Petit, frèle et à la longue barbe, l’homme avait la réputation d’être l’un des plus radicaux chefs d’Aqmi. On le décrivait dur et sanguinaire. Françoise Larribe, la femme de Daniel Larribe, elle aussi otage avant d’être libérée, rapportait ainsi qu’il tenait sa katiba d’une main de fer.

Dès le début des années 2000, on le dit responsable de plusieurs rapts d’Occidentaux dans le Sahel. Il signe notamment l’exécution du britannique Edwin Dyer en 2009. En 2010, la disparition de Michel Germaneau est annoncée par sa katiba.

Abou Zeid meurt en mars dernier dans le nord du Mali, après des affrontements avec les armées tchadiennes et françaises. Depuis, le flou règne. Certains affirment que les quatre français étaient aux mains du successeur d’Abou Zeid, l’algérien Said Abu Moughatil. D’autres qu’ils étaient détenus par Iyad ag Ghali, le chef d’Ansar Dine.

Auteur: RFI
Source: http://www.rfi.fr/afrique/5min/20131029-niger-quatre-otages-francais-arlit-sont-libres-niger-issoufou-aqmi